06 november 2018

Verdens værste og bedste gade – Anmeldelse af 42nd Street Memories




42nd Street var Amerika uden sin pæne maske’.


New Yorks 42. gade var i gamle dage en farlig og farverig underholdningsgade i byens centrum, hvor det flød med sex, stoffer, vold og kriminalitet – og ikke mindst biografer, der viste b-film i døgndrift. Et usikkert område, men samtidig et drømmeland for fans af kulørt filmunderholdning. Indtil borgmester Guiliani indså de kommercielle muligheder og solgte det meste til Disneys sunde underholdningscentre og indførte nul-tolerance overfor småforbrydelser. Nu er gaden mest et minde om en mere løssluppen tid – et tydeligt eksempel på nutidens gentrificering og påfaldende politisk korrekt for det ellers så sprælske Big Apple.

Det er den verden, som instruktøren Calum Waddell beskriver i dokumentarfilmen 42nd Street memories – The rise and fall of America’s most notorious street. Waddell har samlet en imponerende bunke vidneudsagn fra datidens filmbranche, og alle fortæller med smittende fascination om miljøet og tiden.

The Deuce’
Manhattans pulserende knudepunkt 42nd Street – også kaldet ‘The Deuce’ – har mytisk status. Området er både berømt og berygtet, tillokkende og frastødende. Ligesom Sunset Boulevard, Route 66 og andre mytiske amerikanske steder skaber navnet indre billeder af en skræmmende storbyjungle, et mystisk hul, hvor mennesker farer vild og bliver fortabt. Vi kender gaden fra dystre film som Taxi Driver, Shaft, The Exterminator, Basket Case og Rabid – film, der selv er med til at bevare myten. Det er også her, Travis inviterer Betsy i biffen i Taxi Driver, og hvor hun forarget skrider, da det viser sig at være en snusket pornobiograf.


Waddells film går bag om myterne og fortæller om virkeligheden.

Halvfjerdserne og firsernes New York var et paradoksalt mix af overflod og elendighed: Yuppier, hjemløse crackheads, sexklubber og AIDS. I skyggen af World Trade Centers big business forsøgte også gadens små fisk at hu(s)tle sig igennem: med småsvindel, hæleri, sexshows, narkohandel, prostitution og stick-ups.

Vestsiden af 42. gade var tæt belagt af såkaldte grindhouses – nedslidte teatre omdannet til biografer – der leverede masseunderholdning i stride strømme: Action, science fiction, horror og porno. Her kunne man fange Cannibal Holocaust, Last House On The Left, Ilse – Hunulven fra SS og det meste andet med zombier, kannibaler, cowboys, karatemænd, gangstere, sadister og massemordere plus billige efterligninger af tidens succesfilm Dødens Gab, First Blood, Mad Max osv. Gerne double bills, hvor man så to film. Og vel at mærke på rigtig filmstrimmel med alt, hvad det indebar af slidte billeder og scener, der vendte på hovedet eller helt manglede. Begrebet grindhouse refererer netop til, at selve filmrullerne var godt slidte efter flittig brug og transport landet rundt. Andre mener, det kom af, at filmhusene kværnede underholdning ud døgnet rundt.

Publikum var en blanding af glade filmnørder, gadedrenge og -piger, misbrugere, hjemløse og andre, der trængte til at komme lidt væk fra gaden et par timer.



Minder fra 42. gade
42nd Street var Amerika uden sin pæne maske”, siger et vidne i en wifebeater med tydelig begejstring.

Filmen er bygget op af talking heads og få filmklip og stills. Hvad man måtte savne af kreativ filmkunst, får man til gengæld i levende beretninger fra farverige personager. Der er instruktørerne William 'Maniac' Lustig, Larry 'Black Caesar' Cohen, Lloyd 'Toxic Avenger' Kaufmann, Joe 'Gremlins' Dante, Jeff 'Squirm' Lieberman, producere og distributører som Terry 'Dr. Butcher M.D.' Levene, lokalhistorikeren 42nd Street Pete og pornostjernen Veronica Hart, der optrådte i områdets live sexshows.



De fortæller om biografer og publikummer, der var omtrent så udsvævende som voldsfilmene selv: Ramponerede filmteatre med kandelabre og fontæner, pletter på lærredet og sodavand og opkast på gulvet, og folk, der sloges, tog stoffer og dyrkede sex under visningerne. Terry Levene producerede og distribuerede splatteren Dr. Butcher M.D. om en sadistisk kirurg. Han fortæller, at han promoverede filmen ved at køre en komplet operationsstue på en ladvogn rundt på Broadway med politiet i hælene!

Scenen fra Taxi Driver med Travis og Betsy afspejler Travis’ kejtede sociale fornemmelse, men overraskende fortæller filmen, at det dengang var trendy for pæne par at “slumme den” og gå til ‘porno chique’.

Der forekommer ingen kriminalitets-statistikker eller officiel udtalelse fra bystyret. Til gengæld er der guld i vidneberetningerne, og nogle af dem er ikke for sarte sjæle. Enkelte vidner foretrækker nutidens ordnede forhold. Men de fleste er stadig fascineret, for ikke at sige begejstrede, for de gode gamle dage, hvor man kunne blive røvet for et par sølle dollars på vej hjem fra arbejde.

I dag er den pæne maske desværre kommet på igen”, konstaterer wifebeater'en. Men ånden lever videre: 42nd Street Pete producerer og medvirker i flere film om emnet og viser de slidte spoler ved forskellige events. Og vi andre kan nyde historierne og de mange obskure perler, der efterhånden udgives på dvd og BluRay.

42nd Street Memories er en skøn film og anbefales filmnørder, dyrkere af grindhousekultur og elskere af byen New York i al dens glorværdige mangfoldighed.


Bedømmelse:
4 af 5 Big Apples.


42nd Street memories The rise and fall of America’s most notorious street.
USA, 2015. 82 minutter.

Instruktion og manus: Calum Waddell.
Med Jeff Lieberman, Lloyd Kaufmann, William Lustig, Terry Levene, Joe Dante, Larry Cohen, Veronica Hart, 42nd Street Pete m.fl.

Fås som dvd- og BluRay-bonusmateriale på Pieces og Anthropophagous fra 88 Films.



06 oktober 2018

Kultfilm nu på DVD og BluRay

En del af Movieboxens VHS-opdagelser er efterhånden udkommet på DVD og BluRay. Senest er disse landet og kan købes for omkring 10 euros via Amazon:



The Cynic, The Rat and The Fist 
Actionmættet italiensk politifilm med "den italienske Serpico" Tomas Milian, hvor actionsscenerne nærmest falder over hinanden.

America 3000
Dejlig campet og effektiv sci-fi om en fjern fremtid, hvor touperede amazonkvinder har taget magten, og mænd udnyttes som forplantningsmaskiner. Er ude som del af firpakken Sci-Fi Movie Marathon.

Desværre er den skønne krigsfilm Deadly Prey med Rambo-klonen, der hugger armen af en lejesoldat og derefter slår ham ned med den, endnu ikke kommet som officiel DVD eller BluRay. Og Mankillers, Lovely But Deadly og T.A.G. The Assassination Game er stadig kun på VHS. Men de kommer måske digitalt en dag...



27 september 2018

Her kommer flyveslangen! - Anmeldelse af Q The Winged Serpent

 

Du kender filmmonstrene King Kong, Godzilla, Jaws og Alien. Men har du nogensinde set en flyvende kæmpeslange, der bider hovedet af folk mellem New Yorks skyskrabere? Nej, vel. Så glæd dig til at høre om Q The Winged Serpent.

De bedste b-film er dem, der er billigt lavet, men alligevel underholder og har glimt i øjet. Sådan en har vi med at gøre her.

Instruktøren, produceren og manuskriptforfatteren Larry Cohen har haft en lang og broget karriere inden for den slags. Han står bag titler som Maniac Cop, Black Caesar, Hell Up In Harlem, The Stuff og Phonebooth. Hans mest originale bidrag er nok som instruktør og forfatter til filmen om den vingede dræberøgle.


Som en god b-film har Q The Winged Serpent en flyvende start(!): Inden for filmens første fem minutter mister en vinduespudser på en skyskraber pludselig hovedet midt under arbejdet. Så er vi ligesom i gang. Kort efter angribes en fotomodel i sin penthouse fra luften, og blodet sprøjter ned på Manhattans fodgængere. Detektiverne David Carradine og Richard Roundtree er på sagen. Det viser sig, at en religiøs sekt udfører rituelle menneskeofringer og tilsyneladende har vækket den gamle azteker-slangegud Quetzacoatl - eller bare Q - som nu hærger løs i New York.


Den småkriminelle jazzpianist Michael Moriarty falder tilfældigt over bæstets rede - i Chryslerbygningens tårn, for der kan almindelige mennesker sagtens lige komme op..! Han prøver at forhandle med politiet om immunitet og en million dollars til gengæld for oplysningen, og sammen leder de en flok svært bevæbnede politifolk op i tårnet for at udradere udyret og det kæmpeæg, det har lagt. Her kommer det til et rent King Kong-klimaks. Hvordan det ender, bør man selv opleve.

Plottet er skrupskørt, og øgle-effekterne er så rørende dårlige som i de første dinosaurfilm fra nittenhundredehvidkål. Til gengæld er der fart over feltet, fed New York-firserstemning og næsten for godt skuespil af Carradine, Roundtree, Moriarty og Candy Clark.

En af de film, der skal opleves på sine egne skøre præmisser. Det kan man på DVD og på nettet.

Point: 4 ud af 5 flotte øgleæg.



Q The Winged Serpent (1982).
Manus og instruktion: Larry Cohen.
Med David Carradine, Richard Roundtree, Michael Moriarty, Candy Clark m.fl.